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サイエントロジー宗教に関する小研究

J. ゴードン・メルトン博士

メルトン博士は1981年に次のように記述しています。

私はイリノイ州エバンストン市にある、宗教研究所の所長です。ここでは、アメリカ合衆国に存在する小規模の宗教団体に関する研究が行われています。 過去10年間、この研究所の所長を務めてきました。

1968年にユナイテッド・メソジスト教会によって叙任された聖職者であり、イリノイ州エバンストン市にあるエマニュエル・ユナイテッド・メソジスト教会の牧師としても、3年半務めています。

「宗教に関する科学的研究会」および「アメリカ宗教の歴史協会」の一員です。

バーミンガム南部大学から文学士号を受け、ユナイテッド・メソジスト教会と提携するギャレット神学校から神学修士号を、そして1975年にはノースウエスタン大学から、宗教史と文学に関して博士号を受けました。

私は7冊の本を著作しており、『メソジスト派教義世界の百科事典』の編集者のひとり、そして『合衆国における宗教組織名簿録』の著者です。

過去16年間、牧師およびアメリカ宗教研究所所長としての任務に加え、私は『アメリカの宗教百科事典』を執筆するための研究を続け、その執筆を終えました。これはその数1,200に及ぶアメリカの宗教の数々を検討し、それぞれの歴史、実践、信条を記述した包括的な参照文献です。 私の知る限り、これほどの規模の研究は1936年以来、最初のものです。

私はユナイテッド・メソジスト教会の聖職者およびアメリカ宗教研究所所長としての両方の立場から、サイエントロジーについて検討してきました。 宗教運動の学者としての豊富な経験に基づいて、すなわちサイエントロジー教会の教義、信条、実践に関する私自身の研究や、いくつかのサイエントロジー教会(ミズーリ州のサイエントロジー教会を含む)の視察、そしてサイエントロジー教会の聖職者数人との長期間に及ぶ会談に基づいて、サイエントロジーは文字通りの宗教であると判断します。 それは良く考え抜かれた教義を持ち、至高の存在を信じることや、精神の自由とその永遠性への信念、礼拝と典礼制度、広範な聖職者カウンセリング・プログラム、そしてサイエントロジーの教義や信条を具体化するための地域社会における奉仕活動が含まれています。 そのような完全なプログラムが、新興宗教によって、その初世代において達成されることは非常にまれなことです。 サイエントロジー教会に対する私の検討は、結婚式や日曜礼拝サービスに個人的に出席することにも及びました。 サイエントロジー教会における儀式は礼拝、結婚式、命名式、葬式を含み、『サイエントロジー創立教会の儀式』、および『サイエントロジー教会の背景と儀式』で詳細に説明されています。 それらは伝統的な形式に従っており、教会の聖職者によって執り行われます。

サイエントロジー教会は、「至高の存在」への信奉や崇拝を支持するとともに、精神の永遠性と人が精神的な存在であることへの信条を固持します。 このことは、この教会が始めたプログラム、その信条、実践、前述した文献を含む書物に見られるこの組織の総体的な在り方から明らかです。

その信条や崇拝、そして神あるいは至高の存在との関連性は、聖職者によって執り行われる教会プログラムやグループ礼拝、地域社会での活動、精神的成長のためのプログラムに明示されます。

サイエントロジー教会は、私たちがどこから来たのか、なぜここにいるのか、そして、どこへ行くのかという基本的な宗教的問いかけに取り組んでいます。

サイエントロジー教会は日曜礼拝サービスを定期的に行っており、メソジスト教会にあるように、それが週の中で最重要なものとはされていませんが、地域社会におけるグループ礼拝を提供するに至っています。

サイエントロジー教会は文字通りの宗教であると言えます。

この教会は定期的にその信条を、慣例的な手段としての典礼や、宗教的な出版物の普及、地域社会におけるプログラムを通して広めています。

サイエントロジー教会は文字通りの宗教であると言えます。

J. ゴードン・メルトン
1981年5月10日

J. ゴードン・メルトンは、カリフォルニア州サンタバーバラ市にある、アメリカの宗教研究所の創設者であり、その所長です。 メルトン博士は、多種多様なアメリカの宗教に関する研究プログラムを指揮してきており、1965年以来、アメリカで非常に顕著になってきた新宗教運動に特別な注意を払っています。 博士は『アメリカの宗教百科事典』(1994年第4刷)を含め、20冊を超える書籍を執筆または編集してきており、その中には『崇拝体験、新時代の百科事典、アメリカの宗教的指導者』、そして最近では、『アフリカ系アメリカ宗教の百科事典』が含まれます。メルトン博士はユナイテッド・メソジスト教会の元老で、カリフォルニア州立大学の宗教学部で教鞭を執りました。

II. サイエントロジー、新しい宗教
by サミュエル S. ヒル博士
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